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CHSD170 Celebrates Hispanic Culture Night

The Bilingual Department of Chicago Heights School District 170 recently hosted its second annual Celebration of Hispanic Culture at Washington-McKinley School.

The event brought together more than 150 students, families, and friends from the three schools (Washington-McKinley, Roosevelt, and Garfield) that house the bilingual program in honoring the Hispanic culture, its customs, and its traditions.

During the program, the students celebrated the traditions of their seven native countries by performing 13 music, dance, and dramatic selections.

A reception featuring refreshments and treats, many homemade, provided by parents of the students followed the program.

"It was so wonderful to see all of the students and their families come together in the school environment to socialize and celebrate the wonderful and diverse Hispanic culture," said Shannon Vera, CHSD170's Bilingual Director.

Vera acknowledged that since many of the students in the district's bilingual program emanated from different countries with a Hispanic background, it was necessary to present an event that shared the traditions and cultures of those different countries.

"Since most of our schools celebrate Cinco de Mayo, we believed that we might appropriate performances from those programs at the schools into the Celebration of Hispanic Culture and showcase the talents of our students."

Students who participated in the program included: Caleb Valentin's first-grade, Alfredo Ferreira's second-grade, and Susanna Salina's third-grade from Garfield School; Megan Homoky's Kindergarten, and Carmen Hernandez's first-grade from Roosevelt School; Consuelo Ramirez's Kindergarten, Juana Aldape's first grade, Cristina Soto's and Luz Segovia's second grades, Gabriel Lopez's third grade, Sandra Briseno's fourth grade, and Pablo DeLaRosa's and Consuelo Ramirez's eighth grade from Washington-McKinley School; and students representing the Jones Community Center under the direction of teacher Elvia Estrada. Teachers Gabrielle Stone and Ana Ruth Landaverde directed a play featuring students of the intermediate grades.

"Seeing the pride and excitement reflected in the faces of our students as they celebrated their culture was an amazing and emotional experience," Vera said.

"The students' showed an inherent understanding of the event's importance which was demonstrated by their commitment to learning the dances and songs that are an essential part of their native cultures, and in the pride with which they performed for their families and friends."

Washington-McKinley School Principal, Dr. Gretchen Sutherland, acknowledged the success and importance of the event to the district's Hispanic community.

"The Celebration of Hispanic Culture was a fabulous success celebrating the revered Hispanic culture," Sutherland said.

"Activities like this one that involves students and their family and friends embrace an essential goal of the District 170 schools in providing an outstanding educational and engaging opportunity for the students while offering activities and celebrations that honor the heritage and cultures that are a vital part of our community," she concluded.


El Departamento Bilingüe del Distrito Escolar 170 de Chicago Heights organizó su segunda Celebración anual de la cultura hispana en la Escuela Washington-McKinley el 9 de mayo.

El evento reunió a más de 150 estudiantes, familias y amigos de las tres escuelas (Washington-McKinley, Roosevelt y Garfield) que albergan el programa bilingüe en honor a la cultura hispana, sus costumbres y sus tradiciones.

Durante el programa, los estudiantes celebraron las tradiciones de sus siete países nativos realizando 13 selecciones de música, danza y dramática.

Una recepción con refrigerios y golosinas, muchos hechos en casa, proporcionados por los padres de los estudiantes, siguió el programa.

"Fue maravilloso ver a todos los estudiantes y sus familias reunirse en el entorno escolar para socializar y celebrar la maravillosa y diversa cultura hispana", dijo Shannon Vera, Directora Bilingüe de CHSD170.

Vera reconoció que dado que muchos de los estudiantes en el programa bilingüe del distrito provenían de diferentes países con antecedentes hispanos, era necesario presentar un evento que compartiera las tradiciones y culturas de esos diferentes países.

"Dado que la mayoría de nuestras escuelas celebran el Cinco de Mayo, creímos que podríamos adaptar las actuaciones de esos programas en la Celebración de la Cultura Hispana y mostrar los talentos de nuestros estudiantes".

Los estudiantes que participaron en el programa incluyeron: el primer grado de Caleb Valentin, el segundo grado de Alfredo Ferreira y el tercero de Susanna Salina de la escuela Garfield; El Kindergarten de Megan Homoky y el primer grado de Carmen Hernandez de la Escuela Roosevelt; Kindergarten de Consuelo Ramírez, primer grado de Juana Aldape, segundo grado de Cristina Soto y Luz Segovia, tercer grado de Gabriel López, cuarto grado de Sandra Briseno y octavo grado de Pablo DeLaRosa y Consuelo Ramírez de la escuela Washington-McKinley; y estudiantes que representan al Centro Comunitario Jones bajo la dirección de la maestra Elvia Estrada. Las maestras Gabrielle Stone y Ana Ruth Landaverde dirigieron una obra de teatro con estudiantes de los grados intermedios.

"Ver el orgullo y la emoción reflejados en las caras de nuestros estudiantes mientras celebraban su cultura fue una experiencia increíble y emocional", dijo Vera.

"Los estudiantes mostraron una comprensión inherente de la importancia del evento, lo que quedó demostrado por su compromiso de aprender los bailes y canciones que son una parte esencial de sus culturas nativas y el orgullo con el que actuaron para sus familiares y amigos".

La directora de la escuela Washington-McKinley, Dra. Gretchen Sutherland, reconoció el éxito y la importancia del evento para la comunidad hispana del distrito.

"La Celebración de la Cultura Hispánica fue un éxito fabuloso al celebrar la cultura hispana venerada", dijo Sutherland.

“Las actividades como esta, que involucran a los estudiantes y sus familiares y amigos, abarcan una meta esencial de las escuelas del Distrito 170 al brindar una excelente oportunidad educativa y atractiva para los estudiantes al tiempo que ofrecen actividades y celebraciones que honran el patrimonio y las culturas que son una parte vital de nuestra comunidad ", concluyó.